El origen y significado de la Navidad


La Navidad es tiempo para celebrar con nuestra familia y amigos. Para muchos cristianos es el momento especial del año en el que recordamos el nacimiento de Jesús y reflexionamos sobre el gran amor que Dios tuvo con cada uno de nosotros al enviar a Jesús a este mundo. Cantamos villancicos, nos hacemos regalos y comemos juntos. Pero, ¿cómo se originó la Navidad? ¿Es en realidad una celebración cristiana ¿Debemos celebrarla los creyentes?

¿Qué celebramos?

¡Celebramos que nació Jesús, nuestro Salvador! Aunque la fecha no sea exacta y el origen de la festividad no nos parezca muy puro, es lindo tener un día al año para celebrar que Dios nos amó tanto que no nos dejó sin opción de salvación. Él tomó la iniciativa enviando a Jesús a nacer, a vivir y morir por cada uno de nosotros. Gracias a su sacrificio y amor hemos sido adoptados como hijos de Dios y la época navideña nos da una oportunidad natural para compartir esta buena nueva con los que forman parte de nuestra vida.

Pero, cuando se cumplió el plazo, Dios envió a su Hijo, nacido de una mujer, nacido bajo la ley, para rescatar a los que estaban bajo la ley, a fin de que fuéramos adoptados como hijos.
(Gálatas 4:4-5)

¿Debemos los cristianos celebrar la Navidad?

Los cristianos debemos celebrar el nacimiento de Jesús y agradecerle por su inmenso amor para con nosotros. Esto lo podemos hacer cada día. Nuestras vidas deben reflejar el gozo de la salvación y que el Espíritu Santo vive en nosotros y nos dirige.

Cada cristiano tiene que decidir delante de Dios si se une o no a la celebración del 25 de diciembre como día del nacimiento de Jesús. No debemos imponer nuestras convicciones, juzgar o acusar a los demás. Nuestras decisiones deben hacerse en oración delante de Dios y luego actuar en obediencia. También necesitamos respetar las decisiones de los demás.

Colosenses 3:17 dice:

Y todo lo que hagan, de palabra o de obra, háganlo en el nombre del Señor Jesús, dando gracias a Dios el Padre por medio de él.

Debemos hacer todo en el nombre de Jesús y agradándole a él. Gracias a Jesús somos salvos y perdonados, algo digno de nuestra gratitud y celebración.

La Biblia también dice:

Hay quien considera que un día tiene más importancia que otro, pero hay quien considera iguales todos los días. Cada uno debe estar firme en sus propias opiniones.
(Romanos 14:5)

Así que la convicción que tengas tú al respecto, mantenla como algo entre Dios y tú. Dichoso aquel a quien su conciencia no lo acusa por lo que hace.
(Romanos 14:22)

Tenemos libertad para escoger. Podemos celebrar el nacimiento de Jesús el 25 de diciembre, otro día del año, o podemos celebrarlo cada día. Sea cual sea la decisión que tomemos, nuestra conciencia tiene que estar tranquila delante de Dios y el fruto del Espíritu debe fluir desde nuestras vidas reflejando el gozo profundo de sabernos amados y transformados gracias a que Jesús nació.

El nacimiento de Jesús en la Biblia

La palabra Navidad viene del latín "nativitas" que quiere decir nacimiento y durante los días navideños recordamos que Dios vino a este mundo y nació como un bebé. La historia bíblica está en Mateo 1:18-25 y en Lucas 2. Ahí vemos que Jesús no era un bebé común y corriente, él era Dios encarnado y venía con una misión específica: salvarnos de nuestros pecados.

Mateo 1:21

El nacimiento de Jesús había sido profetizado de forma detallada. Por ejemplo, en Mateo 1 se hace referencia a una profecía de Isaías (Isaías 7:14) que anunciaba la concepción de la virgen y cuál sería la misión de Jesús: acercarnos a Dios.

Todo esto sucedió para que se cumpliera lo que el Señor había dicho por medio del profeta: «La virgen concebirá y dará a luz un hijo, y lo llamarán Emanuel» (que significa «Dios con nosotros»).
(Mateo 1:22-23)

Lucas 2, el nacimiento

En el segundo capítulo de Lucas encontramos detalles sobre el nacimiento de Jesús.

  • El censo, la razón por la que María y José estaban en Belén (v.1-6)
  • ¿Por qué Jesús nació en un pesebre? No había lugar para ellos en el mesón (v.7)
  • Un ángel del Señor se le aparece a los pastores, les da las buenas nuevas del nacimiento de Jesús y les dice dónde lo encontrarían (v.8-12)
  • Multitud de ángeles alabando y dando la gloria a Dios (v.13-14)
  • Los pastores visitan al niño Jesús y encuentran todo tal como les había dicho el ángel (v.15-20)

Los pastores regresaron glorificando y alabando a Dios por lo que habían visto y oído, pues todo sucedió tal como se les había dicho.
(Lucas 2:20)

¿Cuándo nació Jesús?

La Biblia no da la fecha exacta en que Jesús nació pero es casi seguro que no haya sido en diciembre. Jesús era unos seis meses menor que su primo, Juan el Bautista. Con los datos históricos que hay y con el relato de Lucas 1 como referencia, se piensa que Jesús nació en el otoño. Esa información, junto a lo que dicen los documentos históricos sobre el reinado de Herodes el Grande y sobre otros personajes o acontecimientos mencionados en la Biblia, indican que Jesús nació entre el año 7 y el 4 a. C. 

La fecha no es lo más importante. Lo que importa es que gracias a su nacimiento, muerte y resurrección, tenemos salvación, el perdón de nuestros pecados y la esperanza de la vida eterna. Las festividades navideñas deben reflejar nuestro gozo y agradecimiento ante esos regalos maravillosos que hemos recibido por medio de Jesús.

Juan 3:16

¿Cuándo se celebró por primera vez?

En la antigüedad no se le daba importancia a celebrar el nacimiento de la gente. Por ejemplo, la iglesia primitiva hablaba sobre los milagros de Jesús, su vida, su muerte y resurrección, pero no hablaban de su nacimiento porque culturalmente no era relevante. En ese tiempo ni siquiera había que registrar a los niños cuando nacían.

Parece que la primera referencia al 25 de diciembre como el día en que Jesús nació se hizo cerca del año 336 d.C. Ese año el emperador Constantino declaró esa fecha como la oficial para celebrar el nacimiento de Jesús. Puede que la escogiera para que coincidiera con una de las fiestas más populares del Imperio, la fiesta del Sol Invencible. Sin embargo, no se sabe si lo hizo como un compromiso mezclando el cristianismo con el paganismo, o si lo hizo para aprovechar la fiesta y darle un toque cristiano.

Aunque el origen de la celebración parece mezclado con el paganismo, los cristianos han celebrado desde entonces el 25 de diciembre como el día en que Jesús nació añadiendo la lectura de las porciones bíblicas y cánticos relacionados con la natividad. Hoy día la festividad está llena de regalos, villancicos, comida y de reuniones familiares y, como hijos de Dios, podemos aprovechar para llevar el mensaje del amor de Dios y el gozo que tenemos en él.

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